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Cómo DeSantis está tratando de alejar a los votantes mayores de Trump

Como miembro de la Generación X de 44 años, el gobernador Ron DeSantis de Florida podría ser un candidato poco probable para arrebatarle a los votantes mayores de su partido a Donald J. Trump, un baby boomer de 76 años.

Pero lo está intentando de todos modos.

A medida que el Sr. DeSantis se acerca al lanzamiento oficial de una campaña para presidente de 2024, está tratando de hacer avances tempranos con este gran grupo de votantes políticamente influyente, y lo hace apelando a las preocupaciones de su bolsillo.

Se ha centrado especialmente en sus esfuerzos para reducir los costos de los medicamentos recetados en Florida, lo que incluye presionar al gobierno federal para que autorice la importación de medicamentos más baratos de Canadá. Este mes, él firmó un proyecto de ley que, según él, reducirá los costos al regular a los intermediarios de la industria farmacéutica.

“Creemos que la atención médica es demasiado costosa”, dijo DeSantis al firmar el proyecto de ley en el condado de Palm Beach. “Los medicamentos recetados son demasiado caros”.

“En nuestro sistema de atención médica”, continuó, “se ve mucha burocracia, trámites burocráticos. Y la gente está ganando dinero con este sistema que en realidad no proporciona valor al sistema”.

Mientras viaja por la nación apareciendo en eventos republicanos para recaudar fondos, el gobernador agregó una línea sobre la nueva ley a su discurso de campaña.

Los intentos de resaltar los costos de los medicamentos surgen cuando Trump, quien sería el principal rival republicano de DeSantis, lo ha atacado por haber soportado planes para reestructurar el Seguro Social y Medicare, programas que son sacrosantos para muchos estadounidenses mayores. (El propio Sr. Trump ha expresado sentimientos similares en el pasado.)

Más del 60 por ciento de los votantes republicanos y de tendencia republicana tienen más de 50 años, según el Pew Research Center. Los votantes mayores también impulsaron la abrumadora victoria de reelección de DeSantis el año pasado. Ganó 6 de 10 votos de los mayores de 65 años, según encuestas a boca de urna.

El tema de los medicamentos recetados, cuyos precios se han disparado en los últimos años, refleja una de las ventajas de DeSantis en una primaria: la capacidad de promover una larga lista de leyes que ha firmado este año.

Pero hablar sobre los costos de los medicamentos también ilustra los posibles desafíos de mensajería que el Sr. DeSantis podría enfrentar como candidato. El gobernador, que se considera un experto en políticas, a veces ha tenido problemas al tratar de hacer que el tema sea tangible para los votantes. Los costos de los medicamentos son mucho más secos y complicados que la carne roja con la que ha alimentado a su base por causas conservadoras como eliminar los programas de diversidad en las escuelas públicas, prohibir la atención de transición de género para menores y restringiendo la capacidad de los inmigrantes indocumentados para encontrar trabajo y acceder a los servicios sociales.

Y debido a que está firmando tantos proyectos de ley nuevos, incluidos 37 en un solo dia — incluso algunos floridanos atentos desconocen su último intento de reducir los costos de los medicamentos con una legislación que regula a los intermediarios de la industria llamados administradores de beneficios farmacéuticos.

Al Salvi, de 61 años, es el tipo de votante que probablemente conozca la nueva ley. El Sr. Salvi, un sobreviviente de cáncer que es voluntario de AARP en Florida, viajó a Tallahassee desde el sur de Florida para testificar sobre tres proyectos de ley durante la sesión legislativa de este año. En 2019, él apareció con el Sr. DeSantis en un evento que promueve la iniciativa de importar medicamentos recetados de Canadá y otros países. Pero no había oído hablar de la ley dirigida a los administradores de beneficios de farmacia.

“¿Qué diablos es eso?” dijo el Sr. Salvi en una entrevista. “Cada vez que voy a la farmacia, veo a un farmacéutico. Nunca he visto a un administrador de beneficios de farmacia”.

“El problema con los mensajes”, agregó, “es que la gente no los va a entender, porque tienen que saber cómo funciona la cadena de suministro”.

Administradores de beneficios de farmacia trabajar con fabricantes de medicamentos, planes de seguros y farmacias para proporcionar medicamentos a los pacientes con descuento. Pero los defensores de los pacientes cuestionan si los administradores de beneficios aprueban lo suficiente ahorro a los consumidores. Los 50 estados han buscado mayor supervisión de ellos, según la Academia Nacional de Política Estatal de Salud.

Los cabilderos de la industria disputan que los administradores de beneficios no están ayudando a los consumidores. Y dicen que la nueva ley de Florida, aprobada con amplio apoyo bipartidista, no reducirá los costos de los medicamentos.

Cuando el Sr. DeSantis discute públicamente el tema, a veces puede parecer opaco. Tiende a hablar brevemente sobre cómo cree que los administradores de beneficios perjudican tanto a los consumidores como a las farmacias de barrio, antes de sumergirse en explicaciones detalladas de las prácticas que menosprecia, usando términos técnicos como “oportunidad de arbitraje” y “entidades integradas verticalmente”. A menudo se refiere a los administradores de beneficios de farmacia con el acrónimo “PBM”.

La oficina del gobernador dice que si los votantes no saben acerca de los cambios de política, es culpa de los medios de comunicación.

“¿Podría ser posible que la gente se pierda las grandes cosas que hace el gobernador DeSantis porque los medios como The New York Times optan por amplificar solo esos ángulos e historias que promueven su agenda izquierdista?” El secretario de prensa de DeSantis, Bryan Griffin, escribió en un correo electrónico. (Sr. Griffin se unió a la operación política del gobernador el lunes.) “Hemos tenido una conferencia de prensa casi todos los días durante las últimas dos semanas para promover el número récord de logros legislativos del gobernador en esta sesión. El problema no está en nosotros”.

Quienes estudian el tema dicen que creen que el plan de DeSantis podría tener un impacto real en los precios de los medicamentos y la transparencia, particularmente en comparación con los esfuerzos de Trump. Cuando el Sr. Trump estaba en la Casa Blanca, trató de poner fin a los reembolsos para los administradores de beneficios de farmacia, argumentando que estaban elevando los precios de los medicamentos. Pero finalmente abandonó el tema por la mayor parte de su mandato.

“El plan de Trump era sustancial. Pero terminó siendo más un ladrido que un mordisco”, dijo Antonio Ciaccia, director ejecutivo de 46brooklyn, un grupo sin fines de lucro con sede en Ohio que se enfoca en la educación e investigación sobre precios de medicamentos. “El plan de DeSantis es más morder que ladrar”.

Según la nueva ley de Florida, un defensor del estado presentará quejas de consumidores y farmacias contra los intermediarios de medicamentos. Y los reguladores estatales tendrán una amplia autoridad de ejecución, incluida la capacidad de repartir fuertes multas e incluso revocar el derecho de un administrador de beneficios de farmacia a operar en Florida.

El estado también podrá inspeccionar los contratos de los administradores de beneficios, quienes están involucrados en casi cada paso del precio de los medicamentos. Los tres mayores intermediarios, CVS Caremark, Express Scripts y OptumRx, son propietarios la mayoría del mercado Ellos son de propiedad común con planes de seguro y, a veces, farmacias minoristas. Por ejemplo, CVS Health posee CVS Caremark, así como la cadena de farmacias minoristas CVS y la compañía de seguros de salud Aetna.

“La supervisión debería ayudar a arrojar luz sobre la caja negra de los precios de los medicamentos”, dijo el senador estatal Jason Brodeur, un republicano del área de Orlando que patrocinó el proyecto de ley.

El presidente Biden, por su parte, está popular entre los votantes mayores y ha impulsado sus propios planes para reducir los precios de los medicamentos. Pero su administración ha obstruido Florida y otros estados de traer drogas canadienses, lo que lleva al Sr. DeSantis demandar la Administración de Drogas y Alimentos el año pasado. Florida aprobó su proyecto de ley que permite la importación de drogas canadienses hace cuatro años.

“La administración de Biden y la FDA lo han retrasado porque dicen que no es seguro comprar medicamentos de Canadá”, dijo recientemente el Sr. DeSantis. “Simplemente están interfiriendo con las compañías farmacéuticas”.

Carly Kempler, vocera de la FDA, dijo que la agencia tenía el deber de “garantizar que la importación propuesta no suponga un riesgo adicional para la salud y la seguridad del público y al mismo tiempo lograr una reducción significativa en el costo de los productos cubiertos para el consumidor estadounidense”.

Por ahora, el Sr. DeSantis todavía parece estar trabajando en su mensaje sobre medicamentos recetados.

En una parada en la zona rural de Wisconsin, mencionó brevemente la ley sobre administradores de beneficios de farmacia.

“Nos hemos movido para responsabilizar a Big Pharma al iluminar y controlar cosas como los administradores de beneficios de farmacia que hacen que usted pague más por medicamentos costosos”, dijo.

La multitud reaccionó con un leve aplauso, después de haber estallado en vítores momentos antes cuando el Sr. DeSantis describió un proyecto de ley que firmó que permite la pena de muerte por agresión sexual contra niños.

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