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Cómo LeVar Burton (y otros) nos ayudaron a superar la pandemia

Esto es parte de la serie Quiero agradecerte. Pedimos a los lectores que nos contaran quién los ayudó a superar la pandemia; estas son una selección de sus historias. Otros artículos se centraron en familiares y amigos y trabajadores de la salud.

¿Quién te ayudó a superar la pandemia? Cuando les preguntamos a nuestros lectores, mencionaron amigos, nuevos y viejos, y familiares, y los trabajadores de la salud que los cuidaron a ellos y a sus seres queridos. Pero algunos ni siquiera conocieron a la persona que los ayudó.

Estas son las historias de cuatro de esas personas: una que encontró consuelo en el podcast de lectura de LeVar Burton, otra que descubrió el supergrupo coreano BTS, otra que se identificó con el personaje de Lily Tomlin en “Grace and Frankie” y otra que nunca se perdió la visita de un músico local. rendimiento web diario.

En noviembre de 2020, Mary Gaughan, su esposo y sus dos hijas dejaron su apartamento de 900 pies cuadrados en Brookline, Massachusetts, por una casa en East Brewster, en Cape Cod. La popular ciudad de vacaciones de verano estaba vacía, ideal para evitar el covid. Pero también fue solitario y frío, e hizo poco para darle esperanza a la Sra. Gaughan.

Luego se enteró de “LeVar Burton lee”, un podcast en el que el Sr. Burton, el presentador de “Reading Rainbow” y actor de “Star Trek: The Next Generation”, recita cuentos. Los paseos diarios de la Sra. Gaughan por el bosque transformados en aventuras literarias.

“Aunque habíamos salido de la ciudad, no estaba claro cómo íbamos a regresar. ¿Cómo iba a continuar nuestra vida? dijo la Sra. Gaughan, de 57 años. “¿Había alguna luz al final del túnel? Ahí es donde esto me encontró”.

En una caminata, la Sra. Gaughan escuchó El Sr. Burton leyó “Madre de la invención” de Nnedi Okorafor. ambientado en una versión futura de Nigeria. Estaba nevando en Cape Cod, pero la Sra. Gaughan se sintió transportada. “Se sentía como estar en una burbuja”, dijo. (Al comienzo de cada programa, el Sr. Burton alienta a los oyentes a respirar profundamente, inspirando a la Sra. Gaughan a implementar una práctica de respiración en su vida).

Aunque la Sra. Gaughan y su familia regresaron a su departamento de Brookline en febrero pasado, el Sr. Burton siguió siendo una presencia tranquilizadora para ella. Finalmente terminó el catálogo de 170 episodios del podcast, que escuchó en la aplicación Stitcher, esta primavera, pero no sin antes recomendarlo a unos 10 amigos.

“Solo quiero que sepa que esto tuvo un profundo impacto en mi vida durante la peor parte de la pandemia para nosotros”, dijo la Sra. Gaughan. “Al final de cada uno, te dará algunos momentos de, por ejemplo, por qué eligió esto, qué significa para él, cómo se conectó con él, lo que realmente me gustó porque, de nuevo , Me sentía muy aislado, y no se trata solo de leerte una historia, sino de compartir cosas sobre su vida”.

Después de que la Sra. Gaughan envió su nota, The New York Times la llevó a California para conocer al Sr. Burton en persona por primera vez. A menudo se encuentra con admiradores que, como la Sra. Gaughan, lo han seguido desde sus días en “Reading Rainbow”, dijo más tarde. Pero la relación de la Sra. Gaughan con el podcast fue particularmente conmovedora, dijo. Sintió un parentesco inmediato con ella.

“Es como conocer a un amigo por primera vez”, dijo el Sr. Burton. “Tenemos toda esta historia en común, cuando nos encontramos por primera vez. Podría decir que si viviéramos más cerca, nos, ya sabes, nos veríamos”.

El antídoto contra el malestar pandémico de Joanne Orrico apareció el verano pasado en una miniatura de YouTube. La Sra. Orrico comenzó el video y casi de inmediato sintió un cambio. “Manteca,” el éxito implacablemente pegadizo del grupo de K-pop y sensación mundial BTS, llenó sus auriculares.

“Después de escucharlo, lo escuché de nuevo”, dijo la Sra. Orrico, de 56 años. “Pensé, ‘Dios mío, esto es increíble'”.

La presión de poner una cara feliz en medio de tanto sufrimiento y agitación política había dejado a la Sra. Orrico, una bibliotecaria escolar de Las Vegas, sintiéndose ansiosa y deprimida. Pero a medida que aprendió más sobre los siete miembros de BTS (Jung Kook, V, Jimin, SUGA, j-hope, Jin y RM) con sus alegres disposiciones y letras positivas, redescubrió su energía. Para la Sra. Orrico, BTS le “habló” durante un momento difícil.

“Es importante difundir bondad, aceptación y amor”, dijo la Sra. Orrico.

La Sra. Orrico, de ascendencia japonesa y china, dijo que su madre inmigrante siempre había enfatizado la importancia de comportarse como un “estadounidense”. La Sra. Orrico nunca entendió el poder de la representación en los medios, pero eso cambió cuando supo que el grupo coreano tenía una base de fans global. En un momento de creciente violencia contra los asiáticos, la Sra. Orrico se enorgullecía de saber que la gente de todo el mundo disfrutaba de las canciones de BTS, la mayoría de las cuales están en coreano. Su despertar la inspiró a comenzar a aprender el idioma y comenzar a cocinar comida coreana.

Los fanáticos de BTS se llaman a sí mismos Army (Adorable Representative MC for Youth); el 15 de abril, algunos de ellos llenaron el estadio Allegiant, en Paradise, Nevada. En el concierto, la Sra. Orrico miró hacia el mar de miembros del ejército, muchos vestidos de púrpura, el color característico de BTS, y las divisiones del país parecieron desvanecerse.

“Ver gente de todas las edades, ver hombres, mujeres, negros, asiáticos, mexicanos. Abuelos, abuelas, niños pequeños y todos. No había nada como escuchar a 40.000 personas cantando las canciones”, dijo. “Durante ese breve tiempo, nada más existió”.

El momento favorito de la Sra. Orrico llegó cuando el grupo actuó “La vida continua,” una canción sombría con el tema de la pandemia que conmovió a la Sra. Orrico hasta las lágrimas la primera vez que la escuchó. En el concierto, la Sra. Orrico, quien asistió con una amiga con la que se volvió a conectar después de 30 años por su fandom compartido de BTS, dijo que el grupo cantó la canción en un tono más optimista.

“Fue puramente alegre y feliz, como si estuvieran tan felices de estar allí”, dijo. “Nosotros también sentimos eso”.

Hilary Almeida colocó su computadora portátil en el lado de la cama de su esposo y se quedó dormida con el éxito de Netflix “Grace and Frankie”.

Era abril de 2020 y la señora Almeida creía que tenía covid: había perdido el sentido y el olfato y estaba experimentando fatiga, dolor de cabeza y fiebre baja, pero no se hizo una prueba debido a la baja oferta nacional, y no quería infectarse. su marido, médico.

Durante un par de meses en su casa de Teaneck, Nueva Jersey, mientras su marido dormía en la habitación de invitados, Grace (Jane Fonda) y Frankie (Lily Tomlin) fueron las musas de la señora Almeida. Sentía una afinidad particular con Frankie, el artista excéntrico con un profundo pozo de compasión. La Sra. Almeida, de 65 años, trabajaba como maestra de inglés como segundo idioma en una escuela secundaria y reprodujo el programa en bucle después de su jornada laboral mientras sus síntomas se intensificaban durante un par de meses.

“Este personaje vulnerable, podría relacionarme con todas estas cosas”, dijo la Sra. Almeida. “Ella era luchadora. Me considero una persona tan fuerte pero me sentí tan desafiada en ese momento. Estaba físicamente débil y tenía dolor de cabeza. Frankie también tuvo momentos en los que era vulnerable y no se sentía bien, pero estaba llena de emociones”.

Como tantos otros, la Sra. Almeida descubrió por primera vez a la Sra. Tomlin en el programa de televisión “Rowan & Martin's Laugh-In”, que se transmitió de 1968 a 1973, pero su afición alcanzó otro nivel con “Grace and Frankie”, que, antes la pandemia, miraba con su madre después de las citas de quimioterapia de su madre. La práctica adquirió aún más importancia después de la muerte de su madre y la llegada de la pandemia.

Grace y Frankie son una pareja extraña, que se hacen amigos después de que sus maridos revelan que están enamorados. En Frankie, la Sra. Almeida encontró un alma gemela.

“La amo”, dijo la Sra. Almeida, “de la forma en que Grace aprendió a amarla”.

Durante la pandemia, en su casa del área de San Diego, Janell Cannon y su gato, Taliesin, desarrollaron una rutina todas las noches alrededor de las 9.

La Sra. Cannon se servía una copa de vino. Taliesin se acurrucaría en su cama. Y juntos escucharían la interpretación de Semisi Ma'u de “Lata Lullaby”.

El Sr. Ma'u, un músico con canas de Albert Einstein que vive en el área de San Diego, tocó la canción, escrita en honor a su madre, todas las noches en Facebook Live con varios miembros de la familia desde marzo de 2020 hasta marzo de 2021. Las actuaciones, con guitarras y un piano, duraba entre cinco y diez minutos, y la Sra. Canon estaba entre los lugareños que sintonizaban.

“Nunca me cansé de eso”, dijo Cannon, de 64 años. “La familiaridad ayudó a lidiar con la incertidumbre”.

Aunque el Sr. Ma'u y su familia tocaban la misma canción todas las noches, siempre se le asignaba tiempo a un músico para un solo, ya fuera en la guitarra, la batería o cualquier otra cosa. La Sra. Cannon disfrutó especialmente cuando el Sr. Ma'u tocó el fangufangu (flauta de nariz), popular en su Tonga natal.

La Sra. Cannon, autora del popular libro infantil de 1993 “Stellaluna”, estaba aislada, pero no estaba sola.

“Todo el mundo ama a Semisi”, dijo.

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