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He tenido cáncer de ovario en etapa 4 durante 5 años. Esto es lo que sé ahora sobre la vida.

Hace cinco años, en noviembre, viajé en el tren Q de la ciudad de Nueva York a una mamografía de devolución de llamada temida. Era el día de mi boda. Había tomado mis votos esa mañana en una ceremonia de último minuto en la corte de tráfico de Nueva Jersey. Mi esposo y yo tuvimos suficiente tiempo para tomar algunas fotos con el iPhone antes de cambiarme de un vestido de lana color crema inmaculado a mis viejos y confiables pantalones de yoga negros para otra serie de un tipo de imagen muy diferente.

Las nuevas imágenes de la mamografía estaban limpias. Pero el cáncer de ovario diagnosticado un par de semanas antes era, según mi cirujano, “masivo”.

Los médicos de urgencias diagnosticaron mi dolor de estómago como estreñimiento en dos visitas ese mismo fin de semana, pero mi cuerpo me dijo que estaban equivocados. Dentro de las 60 horas de esa primera visita, estaba tan gravemente enfermo que llamaron a un cirujano para realizar una colostomía de emergencia debido a una obstrucción casi completa del tumor que descubrieron.

Allí estaba yo, todavía en el hospital, tratando de programar una cirugía importante y riesgosa mientras aprendía a lidiar con una bolsa de desechos adherida a mí que inmediatamente me provocó una infección. Una cirugía de 12 horas para extirpar el cáncer y revertir la colostomía se realizó un mes después.

En algún momento entre todo eso, me casé. ¿Quién quiere posponer algo cuando las probabilidades de sobrevivir al cáncer en etapa 4 más allá de los cinco años son tan escasas?

La autora con su marido, Lawrence Bijou, el día de su boda en noviembre de 2017.

Cortesía de Susan Lisovicz

Pero aquí estoy celebrando el quinto aniversario de esa boda forzada. Y aunque no he vencido por completo a la bestia, estoy sano, feliz y activo.

Mi caso no es del todo excepcional.

“Estamos viendo mucho más de esto”, me dijo mi doctora Carol Aghajanian, jefa de oncología ginecológica en el Memorial Sloan Kettering. Ella dice que hay un número creciente de pacientes con cáncer avanzado que están prosperando años después de su diagnóstico. “Simplemente tratamos de manejarlo con el tiempo”.

El Dr. Aghajanian usa el término “crónico” para estos casos. Esto me parece a la vez triste y reconfortante. Triste porque reconoce que la enfermedad puede estar siempre conmigo. Reconfortante porque hay incontables millones de personas vivir con condiciones crónicas.

Pensamos en la diabetes y la artritis como enfermedades crónicas tratables. El cáncer nunca me pareció caer en una categoría similar.

La autora con la Dra. Carol Aghajanian en enero de 2018. “Estaba a punto de comenzar la quimioterapia después de dos cirugías”, escribe.
La autora con la Dra. Carol Aghajanian en enero de 2018. “Estaba a punto de comenzar la quimioterapia después de dos cirugías”, escribe.

Cortesía de Susan Lisovicz

He ingerido tantos químicos tóxicos para mantener mi cáncer a raya que a veces me refiero a mi cuerpo como Chernobyl. Uso acupuntura para ayudar a mitigar la neuropatía que tengo en todos los dedos de manos y pies. He perdido mi cabello dos veces, y estoy aprendiendo a ser paciente con la cosa rala que ha vuelto a crecer en lugar de mi melena completa y atrevida. Debido a mi tracto GI rediseñado, sigo el ejemplo de mi mejor amiga, una sobreviviente de cáncer cinco veces que esquió casi 40 días el invierno pasado, quien dice que ahora sabe la ubicación de todos los baños públicos en su comunidad. Y grito las preguntas a “¡Jeopardy!” para empujar a través de la confusión conocida como “quimiocerebro”.

Pero también trabajo y juego vigorosamente, tal como lo hacía antes. Ahora me alimenta una comprensión íntima de lo precioso que es estar vivo. Estaba de vuelta en la silla de montar, literalmente, dos meses después de terminar 18 semanas consecutivas de quimioterapia. Monté una belleza castaña llamada Sonny y cruzamos un río y serpenteamos juntos en un frondoso bosque en la Columbia Británica. He enseñado dos semestres de clases universitarias mientras recibía quimioterapia. También he hecho paddleboard yoga, esquí alpino y he caminado por senderos empinados y retorcidos. Sí, tal vez tenga algo que demostrar, especialmente porque las estadísticas siguen siendo horribles para las mujeres con cáncer de ovario avanzado. Solamente El 17% de los que son diagnosticados con etapa 4 sobreviven el quinto añosegún la Alianza de Investigación del Cáncer de Ovario.

Entonces, me han dado el regalo de la vida y tengo la intención de maximizarlo.

El autor montando a Sonny en la Columbia Británica en julio de 2018.
El autor montando a Sonny en la Columbia Británica en julio de 2018.

Cortesía de Susan Lisovicz

Recuerdo que una voz interior me dijo mientras aún estaba en el hospital por la cirugía de emergencia que no podía desmoronarme, que necesitaba estar en mi mejor momento porque pronto tendría que tomar algunas decisiones importantes.

Y eso significaba recibir la mejor atención de inmediato. Puede parecer ridículamente obvio, pero muchas personas que procesan noticias tan devastadoras a menudo optan por algo conveniente y familiar, algo así como la versión del hospital del vecindario del clásico de televisión “Cheers”, donde conoces a todos por su nombre. Debe ir a un lugar que tenga buena práctica en cirugías de reducción de volumen complejas.

The Journal of Cancer dice que la mediana de supervivencia para el cáncer de ovario ha mejorado ligeramente más de tres décadas a 52 meses de 34 meses. Estos números siguen siendo horribles, pero celebro cada pequeña victoria.

Ese tiempo adicional me dio la oportunidad de finalmente organizar una fiesta de bodas con familiares y amigos en lugar de extraños esperando para apelar sus multas de tránsito.

Pero ese tiempo adicional también puede permitir que un paciente pruebe un nuevo tratamiento como la quimioterapia con calor y la radiación dirigida, que se están implementando para tratar el cáncer de ovario.

El autor en Seaside Heights, Nueva Jersey, en julio de 2020.
El autor en Seaside Heights, Nueva Jersey, en julio de 2020.

Cortesía de Susan Lisovicz

Tuve la suerte de poder viajar desde el área de la ciudad de Nueva York al Mercy Medical Center en Baltimore, que estaba en mi red para cirugía. Logia de la esperanza ofrece a los pacientes con cáncer y a sus cuidadores un lugar gratuito para quedarse en muchas ciudades cuando su mejor esperanza de tratamiento implica viajar. La hermandad de sobrevivientes de cáncer de ovario en Facebook es un excelente recurso para casi cualquier cosa relacionada con la enfermedad.

Sirvo en la misma junta comunitaria de un pueblo pequeño que una mujer que ahora está en su sexto año con cáncer de ovario en etapa 4. Ella es nuestra líder: buena suerte para el alcalde y los miembros del consejo que le digan algo que no quiere escuchar. Ella y yo prometimos recientemente que ambos estaríamos dentro de unos tres años cuando esperamos que se complete uno de nuestros proyectos clave, un centro comunitario renovado.

La Sociedad Americana del Cáncer dice los pacientes a veces se “sienten culpables” porque no pueden “mantenerse positivos”. Y eso se suma a la pesada carga que ya llevan. Pero he optado por permanecer optimista. Sé que no se traduce en una vida más larga, pero sí sé que si estoy motivado, me esforzaré más en cuidarme. Y eso solo es suficiente para hacerme sentir mejor.

No sé qué vendrá en mi camino en los próximos meses y años, pero ¿quién lo sabe? Y mi doctor dice que estoy bien. Creo que lo estoy haciendo bien. Solo tengo que soportar algunas cosas desagradables de vez en cuando para mantenerlo así.

La autora con su madre, Ann Marie Lisovicz, en septiembre de 2022.
La autora con su madre, Ann Marie Lisovicz, en septiembre de 2022.

Cortesía de Susan Lisovicz

Una noche de diciembre, hace tres años, estaba haciendo compras navideñas en línea cuando recibí una notificación de que los resultados de los análisis de rutina que me habían realizado ese mismo día estaban disponibles para verlos. Los niveles en un análisis de sangre que rastrea la actividad del tumor habían aumentado. Sabía que tenía una recurrencia.

En ese momento, recordé muchos de los detalles reprimidos de mi primer año con cáncer: la sensación de asfixia cuando me despertaba de la anestesia, el temor de clavarme una aguja en el estómago todos los días durante 30 días para reducir el riesgo de coágulos sanguíneos, la profunda debilidad que me dejó incapaz de hablar por más de unos minutos.

Me armé de valor para volver al hospital y volver al jugo. Cuando llegué a la sala de quimioterapia, Carly, una de mis enfermeras favoritas, dijo: “Oh, estás aquí para una puesta a punto”.

Y así es como he abordado el manejo de mi condición crónica desde entonces. Cada vez que el cáncer reaparece, hago una puesta a punto, que es lo que ha permitido que este motor siga funcionando.

Susan Lisovicz es periodista, educadora y buena hacedora. Trabajó durante 25 años como corresponsal en CNN y CNBC. Es mejor conocida por sus reportajes de negocios desde Wall Street, donde fue una presencia frecuente durante el auge de las puntocom, el 11 de septiembre y la Gran Recesión. Ha enseñado en la Escuela de Graduados de Periodismo de CUNY y en su alma mater, la Universidad William Paterson, donde recibió la Medalla del Presidente. La mayor parte de su enseñanza es en la Escuela de Periodismo Walter Cronkite de la Universidad Estatal de Arizona. La consultoría de Susan incluye trabajo con ejecutivos de UPS y Brown Forman en EE. UU. y Europa. También ha informado para The Associated Press y ha escrito historias para Arizona Republic, Yahoo Finance y The Washington Post.
Susan ha recibido dos becas de periodismo del East-West Center en Asia y una beca RIAS en Europa. Es expresidenta y miembro de la junta de la Asociación de Escritores Financieros de Nueva York. Si no está trabajando, está jugando. Con su guitarra. En su cocina. En el rastro. En el agua. En la esterilla de yoga. Está abierta a sugerencias para nuevas actividades.

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