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Su hijo adolescente puede estar participando en ‘autolesiones digitales’. Esto es lo que debe saber.

Después de adolescente británico hanna smith se suicidó en 2013, su padre le dijo a los medios del Reino Unido que había sido objeto de acoso en línea. La tragedia de su familia provocó llamados a una mayor regulación de las redes sociales para tomar medidas enérgicas contra tal conducta.

Días después, sin embargo, una plataforma en línea en la que Smith fue acosado dijo que muchos de los mensajes en cuestión provenían de la propia dirección IP de la adolescente, lo que sugiere que ella misma los envió.

Los investigadores y psicólogos conocen este comportamiento (compartir de forma anónima contenido hiriente sobre uno mismo en línea) como “autolesión digital”, y la conciencia del problema ha aumentado en los últimos años.

En julio, un estudiar encontró un vínculo entre los adolescentes que se autolesionan digitalmente y consideran o intentan suicidarse. Específicamente, los investigadores dijeron que los adolescentes que se autolesionaban digitalmente tenían de cinco a siete veces más probabilidades de reportar pensamientos suicidas, y de nueve a 15 veces más probabilidades de intentar suicidarse.

Esto no es necesariamente un vínculo causal. Todavía no está claro si las autolesiones digitales hacen que los adolescentes piensen más en el suicidio o si los pensamientos suicidas causan la autolesión.

“Todavía no sabemos qué viene primero”, dijo al HuffPost Justin W. Patchin, autor principal del estudio. “Pero sabemos que están conectados”.

¿Cómo se ve la autolesión digital y qué tan frecuente es?

Patchin, profesor de justicia penal en la Universidad de Wisconsin-Eau Claire, dijo que se sorprendió al enterarse del caso Smith y desde entonces ha trabajado con colegas en varios estudios sobre autolesiones digitales en adolescentes.

“La autolesión digital ocurre cuando un individuo crea una cuenta anónima en línea y la usa para enviarse mensajes hirientes o amenazas a sí mismo públicamente”, dijo Patchin al HuffPost. “Más comúnmente… se manifiesta como amenazas o mensajes dirigidos de odio, las formas más extremas y raras de ciberacoso”.

Las autolesiones digitales parecen ciberacoso porque es ciberacoso La única diferencia es que el acosador y la víctima son la misma persona.

En 2017, Patchin trabajó en un estudiar que encuestó a 5.593 adolescentes y encontró que alrededor del 6% informó haber publicado algo malo sobre sí mismos en línea. Los hombres eran más propensos que las mujeres a hacerlo (7,1 % en comparación con 5,3 %), al igual que los adolescentes que habían sido acosados ​​o acosados ​​cibernéticamente por otros, o que se identificaban como LGBTQ.

¿Qué motiva a los adolescentes a participar en autolesiones digitales?

Al igual que los cortes y comportamientos similares, la autolesión digital suele ser un grito de ayuda.

“Esto no es algo que los niños hagan solo porque creen que es genial”, dijo al HuffPost Cindy Graham, psicóloga infantil de Maryland. “Lo ven como una forma de lidiar con el problema que están experimentando”.

La autolesión puede ser “una estrategia de afrontamiento para manejar los sentimientos asociados con problemas de salud mental más profundos y significativos”, dijo la Dra. Shairi Turner, pediatra y directora médica de Línea de texto de crisisque brinda apoyo de salud mental e intervención en crisis a través de mensajes de texto.

“La autolesión digital puede ser una forma de llamar la atención o simpatía por un adolescente que está luchando y no se siente preparado para pedir ayuda directamente”, dijo Turner al HuffPost.

Patchin dijo que algunos de los jóvenes en su investigación que se habían autolesionado digitalmente “informaron problemas con baja autoestima u odio hacia sí mismos”.

Otros, dijo, “lo hicieron para ser divertidos o porque querían atención”.

En algunos casos, los adolescentes buscan cierto tipo de atención de personas específicas y publican los comentarios en línea como una especie de prueba para ver si sus amigos saldrán en su defensa.

“Si existe la expectativa de ‘recibiré muchos comentarios debido a esto', entonces si no reciben esos comentarios, eso puede empeorar los síntomas de la depresión”, dijo Graham.

¿Qué necesitan saber los padres?

El acoso y las autolesiones, ya sea por separado o por separado, son cada vez más un problema para los adolescentes. En Crisis Text Line, “las conversaciones sobre acoso escolar aumentaron un 20 % en 2021 en comparación con 2020, y las conversaciones sobre autolesiones aumentaron un 10 % en comparación con 2020”, dijo Turner.

Desafortunadamente, los padres a menudo no tienen idea de que su hijo se está autolesionando digitalmente. Patchin dijo que ha visto casos en los que se reveló que un niño era la fuente de su propio acoso solo después de que los padres preocupados involucraran a las autoridades.

Debido a que es imposible estar al tanto de todo lo que los adolescentes hacen en línea, y debido a que a menudo son muy hábiles para eludir las protecciones digitales de los padres (utilizan navegadores web para acceder a aplicaciones restringidas o crean múltiples perfiles de redes sociales, por ejemplo), su mejor fuente de información. suele ser su propio hijo.

“Lo mejor que podemos hacer como padres es estar allí para nuestros hijos, de modo que si experimentan algo doloroso, en línea o fuera de línea, se sientan cómodos recurriendo a nosotros en busca de ayuda”, dijo Patchin.

Graham advirtió contra la interpretación de las autolesiones como si los jóvenes “lo hicieran para llamar la atención”.

“Esa no es la forma en que quieres reaccionar, [by] descartándolo, porque en todo caso, puede intensificar el comportamiento o causar una regresión aún mayor en la forma en que están funcionando, por lo que puede conducir a gritos de ayuda más intensos”, dijo.

Saber que está dispuesto a hablar sobre sus problemas de salud mental, y puede hacerlo sin juzgar, abre la puerta para que hablen sobre sus luchas. También debe alentar a los niños a que le cuenten a un adulto de confianza si les preocupa que uno de sus amigos pueda estar en riesgo.

“Por lo general, dudo bastante en recomendar que los niños le digan algo al niño”, dijo Graham, y agregó que un consejero escolar suele ser una figura segura y neutral a la que un niño puede informar de forma anónima la preocupación por un amigo.

“Nunca es demasiado temprano para comenzar a tener esas conversaciones”, dijo, ya que los niños pueden ser testigos de casos de intimidación o autolesiones tan pronto como comienzan a conectarse.

Puede ser útil mantenerse en contacto con los padres de los amigos de su hijo, quienes pueden enterarse de un problema con su hijo antes que usted.

Señales a tener en cuenta

Los signos de que su adolescente puede estar contemplando o participando en autolesiones son similares a los de la depresión. De hecho, Patchin dijo que en su primer estudio sobre el tema, su equipo descubrió que cualquier tipo de acoso “estaba asociado con la autolesión digital, así como con el consumo de drogas, los síntomas depresivos y la autolesión física fuera de línea”.

Los padres deben estar atentos a los cambios en sus hijos adolescentes, aconsejó Turner. Además del comportamiento como cortarse o el uso de drogas y alcohol, los padres pueden notar una “pérdida de interés en las actividades, cambios en los círculos de amistad, distanciamiento de los amigos, aumento o disminución del sueño, aumento o disminución del apetito, cambios en las calificaciones o participación en actividades escolares”. ,” ella dijo.

Turner enfatizó la importancia de la comunicación abierta y la falta de juicio de su parte.

“Lo más importante es conocer a su hijo y comunicarse abiertamente con él lo antes posible sobre sus cambios de humor y su disposición a hablar sobre su salud mental”, dijo.

Nunca debes dudar si preguntarle a tu hijo si está pensando en hacerse daño.

“Pregunta siempre”, enfatizó Turner. “Esto no hará que intenten suicidarse o autolesionarse”.

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