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Tenía el trabajo de mis sueños interpretando a una princesa de Disney. Fuera del escenario, estaba en caída libre.

En 2012, conseguí el trabajo de mis sueños interpretando a la Princesa Jasmine en una “Aladino” espectáculo en el escenario en el Disneyland Resort. A riesgo de sonar cursi, fue mágico. El espectáculo fue una producción teatral completa con magníficos decorados y vestuario. El teatro tenía capacidad para 2000 asientos, más grande que la mayoría de los teatros de Broadway, y el público siempre estaba repleto.

Cuando no estaba interpretando a una princesa literal en el escenario, estaba volando tres pisos por encima de una alfombra mágica como el doble de cuerpo de Jasmine durante “Todo un mundo nuevo.” También tenía un salario decente, seguro médico y un 401K.

Pero dos años después, todo en mi vida se vino abajo. Pasé de tener un trabajo de tiempo completo en un trabajo que amaba a estar completamente desempleado. El espectáculo no cerró. No me dejaron ir. Renuncié… porque me avergonzaba que mi enfermedad mental estuviera a la vista de mis compañeros de trabajo y porque temía que me despidieran. Ahora lo sé mejor.

Soy un animador profesional y también tengo un trastorno de ansiedad llamado trastorno de pánico. Las personas con trastorno de pánico lidian con frecuentes ataques de pánico durante los cuales experimentan una oleada de adrenalina que resulta en síntomas como latidos acelerados, dificultad para respirar y miedo intenso. Los ataques de pánico son tan terribles que empiezas a vivir con miedo al pánico mismo, que a su vez puede causar más ataques de pánico. Es increíblemente común – casi el 20% de la población de los EE. UU. vive con un trastorno de ansiedad.

Normalmente, mi trabajo de interpretación no se ve muy afectado por mi trastorno. Mis disparadores de pánico son típicamente físicos: sentirme mareado, débil, deshidratado, sobrecalentado o demasiado cansado. ¿Estar en el escenario frente a miles? No es un problema. Incluso vigorizante.

Mis antidepresivos ponen un estante debajo de mí que evita que caiga en pánico con la misma facilidad, tengo autoconciencia y herramientas de afrontamiento que aprendí en la terapia para hacer que disminuya cuando aparece, y cada vez que trato con un ataque de pánico durante el trabajo Simplemente “lo hago ansioso”. Me niego a permitir que esta condición me impida perseguir mis sueños.

Pero a fines de 2013, tuve una experiencia traumática fuera del trabajo y caí en una gran caída libre de salud mental. Estaba en pánico todos los días, durante la mayor parte del día, y después de unas semanas de esto estaba exhausto tanto física como emocionalmente. La depresión se apoderó de mí. Estaba llorando constantemente. Eventualmente, mi mala salud mental comenzó a afectar mi trabajo.

Como Jasmine, se esperaba que hiciera dos espectáculos al día en el papel principal y dos espectáculos en el papel doble de miembro del coro/cuerpo. Compartí el día con otra actriz. Ser miembro del coro es una apuesta bastante baja; si algo sucede detrás del escenario y no llegas a una escena, es probable que el espectáculo no se vea afectado. Pero como Jasmine, una vez que comienza el espectáculo, en parte está sobre tus hombros durante los próximos 45 minutos.

Estaba tan estresada, tan temerosa de mi propio cuerpo, que entrar en ese papel se sentía como si estuviera atrapada. Un pico de ansiedad por la llamada de cinco minutos me haría estallar en lágrimas y declarar que no podía hacer el programa. Mi contraparte del día tendría que apresurarse a ponerse el disfraz para que el espectáculo pudiera comenzar a tiempo.

Sabía que estaba decepcionando a mis compañeros de trabajo, y me sentí profundamente avergonzado al imaginar lo que estaban pensando de mí. No podía soportar que ese sentimiento se confirmara al ser despedido por un desempeño deficiente, así que renuncié. No quería perder el trabajo, pero sabía que necesitaba varios meses sin estrés para recuperarme. Más tarde ese año, perdí mi seguro médico con la compañía.

Pasé el año siguiente sanando en silencio. Encontré un trabajo de medio tiempo como mecanógrafa, transcribiendo entrevistas entre bastidores para películas de Marvel. Compré un plan de seguro médico subsidiado por ACA y fui a terapia varias veces a la semana. Y luego compré un micrófono, comencé a hacer audiciones para animación y audiolibros, y comencé a desarrollar una carrera como locutora.

Pensé en tratar de volver a “Aladino” todo el tiempo. Estaba tan avergonzado por la forma en que había salido del programa que ni siquiera mantuve muchas relaciones con el elenco que amaba. Tenía miedo de que pensaran menos en mí. (Esa fue mi vergüenza hablando, no lo hicieron).

Aunque estaba actuando de nuevo, la idea de interpretar a Jasmine me trajo muchos recuerdos viscerales de ese período más oscuro de mi vida. Hice una nueva audición para unirme al coro un año, pero no me aceptaron.

Años más tarde, mientras investigaba un libro que estaba escribiendo para adultos jóvenes con trastorno de pánico, aprendí algo sorprendente. Habría sido ilegal que me despidieran de ese trabajo, porque al igual que alguien con cualquier otra enfermedad o lesión crónica, o discapacidad, las condiciones de salud mental diagnosticadas están protegidas por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Esto significa que legalmente no puede ser despedido, degradado o recibir un trato desigual en el trabajo sobre la base de su condición de salud mental. Entonces, al igual que mi compañero de trabajo que, cuando experimentó un brote de su lesión en la espalda, pudo asumir un papel que no requería que hiciera su habitual voltereta hacia atrás; Fui elegible para adaptaciones razonables durante el brote de mi condición crónica.

De acuerdo con la Red de alojamiento laboral (un recurso maravilloso para cualquier persona que tenga curiosidad por aprender más sobre sus derechos en el trabajo bajo la ADA), las adaptaciones razonables pueden incluir “reestructuración laboral”, “horarios de trabajo a tiempo parcial o modificados” o incluso “licencia médica”.

Eventualmente volví a trabajar para Disneyland Resort a tiempo parcial en algunos espectáculos y eventos especiales, armado con mi nuevo conocimiento. Siempre había encontrado desencadenantes los ensayos generales durante la noche. Un turno que iba de las 10 de la noche a las 7 de la mañana era básicamente un ataque de pánico garantizado.

Solicité una adaptación que me permitiera hacer mis ensayos generales al comienzo del turno y me permitiera irme a la 1 a. m. El proceso de solicitud fue complicado y burocrático: mucho papeleo que tuve que completar médico antes de pasar por varios departamentos para su revisión. Pero al final me concedieron el alojamiento. (Nunca tuve la oportunidad de usar el alojamiento. Poco después, la pandemia cerró el complejo durante un año y decidí retirarme de mi carrera en los parques temáticos).

Si tiene un problema con diagnóstico de depresión, ansiedad, TOC, trastorno bipolar o cualquier otra afección de salud mental, también puede calificar para tomarse un tiempo libre, trabajar desde casa algunos días a la semana, ser reasignado a un puesto vacante o traer un animal de servicio a la oficina. En mi “Aladino” días, la reasignación a un papel temporal en el coro habría sido una solución perfecta. Podría haber mantenido un cheque de pago y mi seguro de salud mientras trabajaba en ese período desafiante de mi vida.

Trabajadores, depende de ustedes conocer y defender estos derechos. Es probable que los empleadores no los ofrezcan libremente. Mi empleador ciertamente no estaba compartiendo estas soluciones cuando yo estaba dispuesto a hacer que el “problema” causado por mi condición crónica desapareciera por mi cuenta.

Hoy, mi salud mental está en un gran lugar. Siempre seré una persona ansiosa, pero lo manejo bien y ahora rara vez entra en pánico. Tengo la suerte de trabajar a tiempo completo en doblaje y trabajo en cámara. Es un trabajo emocionante y mucho más lucrativo que una carrera en el escenario, aunque echo de menos esa sensación de que solo puedes sentirte en el centro de atención.

Pero esto es lo que sé ahora que desearía haber sabido entonces: mi condición de salud mental no es un defecto de carácter o una falla personal. Merezco los mismos derechos en el trabajo que se otorgan a los demás.

Reba Buhr, autora de Llévate a un terapeuta es una actriz, presentadora y artista de doblaje con sede en Los Ángeles, California. Reba también es una abierta defensora de la salud mental.

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