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Por qué tenemos que dejar de usar la palabra ‘limpio’ para describir el estado de ITS de alguien

Hcomo alguien alguna vez te llamó sucio cuando estuviste enfermo con un resfriado o gripe? Y si vas al médico con dolor de garganta, pero te diagnostican alergias en lugar de, digamos, faringitis estreptocócica u otra enfermedad contagiosa, ¿te declararías limpio? La respuesta a ambas preguntas es, muy probablemente, no. Las palabras importan, y es por eso que es problemático describir nuestra salud como “limpia”, incluso con respecto a las infecciones de transmisión sexual (ITS).

“Limpio” es una forma común de describir el estado de alguien en relación con las infecciones de transmisión sexual (ITS), pero reducir la vergüenza y el estigma de las ITS requiere que todas las personas dejen de practicar esta práctica y, lo que es más importante, comprendan por qué es necesario hacerlo. Usar la palabra “limpio” para describir una prueba de ITS negativa implica que si alguien da positivo, está sucio, lo que puede extrapolarse para significar malos, indignos y una miríada de otros rasgos y estados del ser con connotaciones negativas. Pero la verdad es que tener una prueba de ITS positiva no influye en quién es alguien como ser humano.

El uso de la palabra “limpio” para describir una prueba de ITS negativa implica que si alguien da positivo, está sucio, lo que puede extrapolarse como malo o indigno.

Además, si alguien tiene miedo de ser caracterizado como “sucio”, es posible que no se haga la prueba (por miedo), no comunique un estado positivo de ITS (por vergüenza) y no tenga las conversaciones necesarias sobre salud sexual con parejas nuevas y existentes. (por incomodidad). Por estas razones, es necesario abandonar la palabra “limpio” con respecto al estado de las ITS, y considerando cuán comunes son las ITS, es un asunto muy serio de salud pública.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada día se adquieren más de un millón de ITSy la investigación ha encontrado que la vergüenza a menudo se asocia con el diagnóstico de una ITS, en gran medida en torno a la percepción de cómo se sentirán los demás acerca del estado. Si la sensación de vergüenza y miedo es lo suficientemente fuerte, puede resultar en que alguien no busque tratamiento o no alerte a sus parejas sexuales, lo que podría tener implicaciones potencialmente mortales. Esto es especialmente desafortunado, dado que muchas ITS son completamente tratables y curables.

Pero, no tiene por qué ser así. Una estrategia que cada persona puede adoptar para ayudar a que la narrativa de las ITS deje de ser vergonzosa es comprometerse a usar un lenguaje que no juzgue o estigmatice.

Cómo hablar sobre el estado de las ITS sin usar la palabra “limpio”

Por supuesto, “limpio” en relación con la salud no se usa exclusivamente para describir las ITS. La gente también dice cosas como “Tengo un certificado de buena salud”. En este caso, implica que si alguien tiene, digamos, colesterol alto, está sucio en algún sentido. Obviamente, eso no es cierto. Entonces, ya sea en referencia al estado de ITS o cualquier otro marcador de salud, todos estamos mejor atendidos si abandonamos el paradigma de limpio o sucio.

En lugar de usar la palabra “limpio”, recurra a frases como “probó negativo” o “mi panel no detectó ninguna ITS en mi última prueba”. No solo es más factual, sino que también elimina el juicio y la vergüenza. También puede decir: “Me hicieron la última prueba de algo y todo resultó negativo”, en lugar de “la última vez que me hicieron la prueba, tenía un certificado de salud limpio”. El primero es súper descriptivo y objetivo, mientras que el segundo es vago y perpetúa un lenguaje lleno de estigma.

Otros métodos para reducir la vergüenza y el estigma de las ITS

Después de ajustar nuestro lenguaje, podemos pasar a hacer que la educación sexual sexualmente positiva sea más generalizada. (Para empezar, tengo un taller sobre salud sexual que repasa cada una de las ITS). En lugar del mensaje que nos dice que hemos hecho algo mal si contraemos una ITS, normalicémoslo centrándonos en los tratamientos y las medidas de protección. El mensaje debe ser para estar seguro, pero que si contrae una ITS, tome medidas para tratar su afección y actúe de manera responsable con las parejas nuevas y existentes. Durante mucho tiempo, el sexo ha tenido un estigma de vergüenza; no necesitamos agregar más haciendo que alguien piense que está sucio o que ha hecho algo malo si contrae una ITS.

Además de mejorar la educación sexual, también compartamos nuestro propio conocimiento con otros. Si es una novedad para usted que “limpio” es un descriptor dañino cuando se aplica a la salud sexual, comparta el consejo con las personas de su red; deja que otros sepan por qué usar la palabra perpetúa la vergüenza y el estigma. Si coincide con alguien en una aplicación de citas que tiene “limpio” en su biografía, por ejemplo, hágale saber por qué es un desvío o cómo podría actualizarlo para que sea menos estigmatizante.

Podemos comenzar a romper estigmas siendo conscientes de nuestras acciones individuales. Una forma en que podemos acabar con el estigma en torno a las ITS es cambiar nuestro lenguaje y ayudar a otros a darse cuenta de que deberían hacer lo mismo.

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