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Tómelo de un urólogo: está bien limpiarse de atrás hacia adelante

METROmás que medio de las mujeres tendrá una infección del tracto urinario en algún momento de su vida, y muchas son conscientes de ese riesgo muy real. Por lo tanto, no sorprende que hayan surgido muchos consejos sobre formas de prevenir las infecciones urinarias, como tratar de mantenerse bien hidratado, orinar regularmente y limpiarse de adelante hacia atrás.

De hecho, el Oficina de Salud de la Mujer de EE. UU. incluso enumera esos consejos (y más) sobre la prevención de infecciones urinarias, destacando la técnica de limpiarse de adelante hacia atrás como una de las mejores tácticas. Es un poco impactante, entonces, ver a un urólogo decir que en realidad no necesita enfatizar la dirección en la que limpia.

Ashley Winter, MD, directora médica de la clínica de salud sexual para mujeres Odela Saludse hizo viral el Gorjeo a finales de febrero. “No importa si se limpia de adelante hacia atrás o de atrás hacia adelante. Atentamente, su amable urólogo de barrio”, escribió. Y la gente tenía preguntas, muchas preguntas.

¿De dónde vino el consejo de no limpiarse de atrás hacia adelante?

Una vez más, este consejo se incluye en una sitio web del gobierno. Sin embargo, vale la pena señalar que es no incluido en el asesoramiento de la Asociación Americana de Uroginecología o Colegio Americano de Obstetra y Ginecología (ACOG) para prevenir las ITU.

Las infecciones urinarias se producen cuando las bacterias del intestino, que tienden a vivir en la piel cerca del ano o en la vagina, se propagan al área alrededor de la uretra, explica ACOG. Si esa bacteria sube por la uretra, puede causar infecciones de la vejiga y otras áreas del tracto urinario.

Con eso, el consejo de limpiarse de adelante hacia atrás entró en juego en un esfuerzo por evitar mover las bacterias del trasero hacia la uretra. Hay uno estudiar que salió en 2006 que analizaba a las mujeres embarazadas con infecciones urinarias y la dirección en que se limpiaban. Y, aunque encontró que las mujeres que se limpiaban de atrás hacia adelante eran más propensas a contraer infecciones urinarias, no incluyó ninguna otra información sobre los factores de riesgo de infecciones urinarias, como la frecuencia con la que las mujeres tenían relaciones sexuales o incluso su edad. “Es un estudio mal diseñado”, dice Winter. “No ha habido evidencia de alta calidad de que las infecciones urinarias sean causadas por la direccionalidad de limpiarse”.

Winter dice que definitivamente no debes limpiarte de atrás hacia adelante en algunas situaciones, como cuando le cambias el pañal al bebé. Pero para la mayoría de las mujeres adultas, limpiarse de atrás hacia adelante no es un problema porque se limpian desde el área general de la uretra hacia adelante, no desde el ano hacia adelante.

“No estoy hablando de limpiarte el ano hasta el final”, dice Winter. “Eso es difícil de hacer. Nadie está hablando de eso. No conozco a nadie que haga eso”.

Hay mucho estigma en torno a cómo limpiamos

“Cuando tienes a una mujer adulta promedio que no tiene incontinencia urinaria o fecal y que tiene antecedentes de infecciones urinarias y un médico dice: ‘Bueno, ¿cómo te limpias?'… eso es muy problemático”, dice Winter. “En una mujer adulta sin incontinencia urinaria, casi nunca es un problema de higiene”.

Winter dice que es “estigmatizante” e “inútil” que una mujer que está luchando contra una UTI tenga una cita con un médico donde la aconseje sobre su higiene y la forma en que se limpia. “Eso no se centrará en la prevención real de una infección del tracto urinario”, dice Winter.

“Si se tratara de un problema de higiene que pudiera solucionarse con la limpieza, el 99 % de las mujeres adultas que acuden con infecciones urinarias recurrentes ya lo habrían hecho”, continúa Winter. “Simplemente no hay datos que respalden esto”.

La forma correcta de limpiar depende en última instancia de sus necesidades.

Winter enfatiza que “no hay una línea ficticia sobre el área de la vulva donde las bacterias se reducen a cero”, y agrega, “no es que la parte anterior sea estéril y la parte posterior no”.

En cambio, dice, un factor de riesgo importante para desarrollar UTI es la anatomía (las mujeres tienen una uretra más corta que los hombres, lo que facilita que las bacterias entren en la vejiga y más allá) y estar en un estado bajo de estrógeno, como durante la perimenopausia o menopausia. “En una mujer joven típica, las infecciones urinarias pueden ser la naturaleza de la bestia”, dice Winter. “No siempre sabemos por qué suceden”.

Es posible que ciertas personas no puedan limpiarse de adelante hacia atrás, incluidas aquellas con una lesión en el hombro u otros problemas de destreza, dice Winter. “Algunas personas también se han estado limpiando de adelante hacia atrás toda su vida y es difícil desprogramarlos”, dice ella. “No hay necesidad de decirles a esas personas que cambien su hábito si no está causando un problema”.

En última instancia, dice Winter, “las personas deberían simplemente limpiar la forma en que funcionan para ellos”.

Cómo prevenir realmente las infecciones urinarias

Para evitar ese doloroso viaje al baño que indica otra UTI, es una buena idea mantenerse hidratado. “No tienes que volverte loco con el agua potable, pero la hidratación adecuada es importante”, dice Winter. También querrá vaciar su vejiga con regularidad. “La orina en la vejiga durante largos períodos de tiempo puede contribuir [to a UTI]”, dice Invierno. ¿Por qué? Si las bacterias han comenzado a subir por la uretra, orinar regularmente puede ayudar a expulsarlas.

Y, por supuesto, hable con un profesional médico si tiene dificultades. “Si termina en una situación en la que tiene infecciones urinarias recurrentes, hable con su médico”, dice Winter. “Hay una serie de cosas que puede probar, tanto con receta como sin receta, para ayudar a romper ese ciclo”.

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